領袖要迎向甘苦的服侍

Updated: Aug 10

今天的信徒都喜歡聽祝福的話:「應許兌現」、「祝福滿溢」……卻甚少人談及苦難,或鼓勵人迎向苦難這功課。費蘭度於《迎向甘苦的服侍》一書中提到,服侍主的人一定會遇到苦難,但同時會得到不能言喻的喜樂,在受苦享樂的過程中學用簇新的眼光去理解苦與樂。喜樂與苦難是基督教不可或缺的概念,兩者可以亦必須並存。


華里克牧師說過,我們的經驗,無論好壞,都帶著目的,將來為神所用。因此,我們要用另一個眼光來審視過去不好的經歷,讓自己能在回顧中轉化,擁抱這些經驗,視之為來自上帝的化了妝的祝福。


兩年前,一位牧者說主可能要發展我的受苦恩賜,我內心大叫不妙。當安靜默念主受苦的生命時,我想起「……我們……既然是兒女,就是後嗣;是神的後嗣,也和基督一同作後嗣。我們既然和他一同受苦,就必和他一同得榮耀。」(羅8:16-18) 受苦是得榮耀的另一途徑。

華人的教會文化較著重做事(doing),對甚麼是生命(being) 有一種陌生感。但領袖在服侍上一定會遇上苦難,被推進走近神,經歷祂深刻的愛。事實上,最能夠經歷神的愛和信實,就是苦難的時刻。保羅說,「主的恩典夠用,主的能力在人的軟弱上顯得完全。」(林後12:9) 以下是我一個真實的經歷。


甘苦後的神跡

近十年前,我與隊工到中國跟政府交流,洽談開展困境兒童工作,特別是申請牌照的事。一行人興致勃勃的出發,卻沒想到到頭來這樣艱辛而徒勞!整個旅程是不斷喝酒,不斷被帶去遊山玩水,正事卻沒有一樁談得上。內地官場文化,特別是十多年前,都叫我們很花力氣適應。把酒言歡、先建交才談公事,都是我們之前不了解的潛規矩。

最後一晚是喝酒喝得最辛苦的,回到賓館大家都不支倒下。記得我在廁所中,頭暈和雙腳軟得無力起身(國內是蹲廁),我生平第一次在廁所內用了全身力量來呼求神,幸好沒有衣衫不整地倒下去。其中一位男同工也被酒精充滿得身體每個細胞都紅燙。這是旅程的最後一晚了,我們沒有一個是嗜酒的,大家已儘力奉陪,捱了很多回,勞力是付出了,事工發展之路彷佛遙不可及,直教人失望頂透。宴會結束,我們又暈又嘔,在賓館先休息了一個多小時,才有力氣檢討旅程。有位義工表達激憤:「這樣喝酒,喝死人了!我們走!香港也有很多正事要辦!」大家頓時鴉雀無聲,心情低落到極點。


大家身體情緒都欠佳,我唯有提議一起禱告,沒有神,我已不懂得帶領了。剛閉上眼晴,我便止不住流淚,因為想起了德蘭修女的故事。昔日她決定離開安舒的修道院,照顧街上的貧窮人時,她本來帶了修院的一片麵包,但當她走到門外,看到衣衫襤褸的窮苦人,便把麵包送出了。不久,她餓得暈倒在街上,沒有人理會她,當她醒來,卻當沒有這回事似的,繼續在街上服侍。


上帝所要的,就要那些不愛惜自己生命的人──「……凡為我喪掉生命的,必得著生命。」(太16: 25) 當時,我腦中出現的這個片段,就大聲呼求:「主啊,我們所受的苦,又算是甚麼呢?如果這個異象是祢的心意,我們不能放棄!」在場的各人都承接著,逐一起來宣告,又高聲讚美主,這是發生在賓館裡的一場最敬虔的敬拜。禱告中,主安慰我們說:「天上的批文(牌照),我已為你們預備了。」即是說,此刻申請牌照無比困難,但抓住祂的應許事便可以成就!果然,主後來給了我們牌照,不是一個,是先後三個!


當領袖願意迎向甘苦的服侍,擺上代價來順服,上帝會以更大的神跡來激勵我們!


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